¿Qué es el inóculo y cómo se utiliza en el método de dilución de DBO?

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ID de documento TE175

Fecha de publicación

Fecha de publicación 18/08/2020
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Pregunta
¿Qué es el inóculo y cómo se utiliza en el método de dilución de DBO?
Respuesta
Con el término "inóculo" se hace referencia a microorganismos que consumen la materia orgánica biodegradable presente en la muestra para medir la demanda bioquímica de oxígeno (DBO).

Las aguas residuales domésticas (afluentes) y los efluentes de las plantas de tratamiento biológico de agua (antes de su desinfección) son la mejor fuente de inóculo y proporcionan los resultados con el mayor grado de reproductibilidad. Es posible que otras fuentes, como las aguas residuales industriales, no cuenten con suficientes microorganismos o contengan toxinas que impidan el crecimiento de estos. En caso de no haber disponibles aguas residuales, prepare una solución de inóculo a partir de una cápsula de liofilizado, como PolySeed. Sea cual sea el origen del inóculo utilizado, este ejerce una cierta demanda. Por tanto, para corregir esta demanda es necesario efectuar una medición de control del inóculo. En versiones anteriores de los Métodos Estandarizados para el análisis de agua y de aguas residuales se indicaba que la eliminación biológica del oxígeno disuelto (OD) del agua de dilución inoculada debe ser de entre 0,6 y 10 mg/L; en las versiones más recientes, se indica una cantidad mínima de 2,0 mg/L. Consulte los Métodos actualizados de su organismo de control regional para verificar la cantidad exigida.

A la hora de calcular la DBO, es necesario contar con una población de microorganismos que sea capaz de oxidar (o consumir) la materia orgánica biodegradable presente en la muestra. Si en la muestra hubiera un inóculo demasiado reducido, es posible que no se consumiera toda la materia biodegradable, lo que indicaría resultados incorrectos. En muestras como las de influentes y aguas de efluente que no se hayan desinfectado aún este hecho no supone ningún problema, ya que contienen suficientes bacterias para la tarea. No obstante, en ciertos tipos de muestras, como las de ciertas aguas residuales industriales, aguas residuales a altas temperaturas y efluentes a los que se hayan aplicado tratamientos, la actividad bacteriana es insuficiente para consumir la materia presente. En tales casos, es necesario incorporar un inóculo. El inóculo es sencillamente una solución que contiene una población de bacterias suficiente. Hach ofrece PolySeed, una cápsula de inóculo que puede añadirse a la muestra.

El inóculo requiere de un valor de pH adecuado, de una temperatura controlada y de nutrientes como fósforo, calcio y magnesio para su debido crecimiento. Los sobres de nutrientes y tampón de Hach proporcionan los nutrientes y el pH necesarios.

En el manual de instrucciones técnicas "Introduction to Biochemical Oxygen Demand" de Hach se ofrece más información sobre la DBO.

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